Via Benehanum

XXXLimagenEsta ruta discurre por el Paso del Palo , lugar por donde los romanos tenian una formidable via de comunicacion a traves del Pirineo, cruzandolo por el puerto situado a la menor altura (1.042) y entre los dos picos , el de Burcq y el de Cristan, de 2.019 mts.
El recorrido es hermoso y espectacular al atravesar en su parte media un embudo natural llamado la Boca del Infierno sobre el cauce del rio Aragon Subordán, que se arrastra encajonado mas de 200 mts. mas abajo del nivel de la via romana que lo salva con pendientes inferiores al 7% de desnivel (como nuestras autopistas actuales) con utilizacion de puentes y una calzada que aun hoy dia 2000 años despuès permanece en perfecto estado de conservación a pesar de no haber tenido mantenimiento alguno

Desciende abriendose al valle por la Selva de Oza, entre hayedos, boj y helechos hasta los Llanos de Sta Ana y el Vedado de Siresa, de alli ya mansamente se llega al antiguo monasterio carolingio de S. Pedro de Siresa – importantisimo foco de cultura romanica en cuya biblioteca guardaba mas de1.000 libros – cantidad asombrosa para su epoca, y fundado sobre lo que los romanos llamado Mansio Summo Pireneo, y atravesando el puente romano (aun quedan restos) se dirige a Hecho y siguiendo el curso del rio Aragon, pasando mas puentes romanos y medievales todavia en pié y pistas de cultivo se dirige a Pte La Reina de Jaca y a Urdues de Lerda .
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El camino romano proseguia hasta Osca (Huesca) y luego hasta CesarAugusta (Zaragoza) que estaba comunicada por otras vias con Tarragona, y Astorga

Esta via tenia tan gran importancia economica que se conservan documentos del encargado imperial de su restauracion en la que detalla millas romanas, ‘mansio’, y ‘foros’ que habia entre CesarAugusta y el Foro Ligneo (Olorón)

Este fue el famoso Puerto del Palo , o Coll de Pau – para los franceses – primer paso de peregrinos antes de la inauguracion ‘interesada’ del Camino Frances actual .

Barranco de las Follas

En primer lugar hay que dirigirse en el Pirineo Aragones a Jaca, luego a Pte la Reina de Jaca, y luego a Hecho, desde alli se sigue la carretera que sube hacia las montañas (solo hay una) pasando por Siresa, cruza luego llanos cultivados llamados los Vedados de Siresa y se enfrenta el primer estrechamiento serio.
El rio ha escabado una profunda garganta, que se denomina la Boca del Infierno, supongo yo que debido a lo infernal que debia ser su paso en invierno pues el estrechamiento provoca un aumento de la velocidad del viento… y esto con nieve cayendo y volando de frente y golpeando el rostro ….

Hoy la carretera actual lo hace en el nicho comodo en la pared fabricado por la mano del hombre, haciendo una especie de semitunel, pero es muy reciente, del año 36; antes el paso se hacia a pie por el camino romano que pasa sobre la garganta y mucho mas elevado
El valle se abre poco a poco a la Selva de Oza y despues de pasar una zona de acampada juvenil, el Campamento ‘Ramiro el Monje’ se habre la pista en dos pistas

Se toma la de la izquierda que pasa sobre el rio Aragon dos veces por dos puentes de hormigon acabando en un campamento militar abandonado , el fuerte de al Mina

La pista de la derecha en cambio se dirige a Aguas Tuertas, una zona meandrosa del rio que es bellisima .

He usado para el viaje un mapa del Instituto Geografico y Catastral – demasiado antiguo y sin informacion de la parte francesa – y un librillo para montañeros que describen rutas cortas y bellas en este valle (y que fueron la mayor causa de confusion por su vaguedad). Al final pase del librillo y tome una ruta señalada por un poste con flechas que indica las sendas y sus numeros y comence el ascenso al puerto del Palo por la ruta digamos normal, olvidandome de momento de la que lo hace por el Camino Romano (no la hallaba de ninguna manera) y el libro me habia hecho perder en su busqueda casi una hora .

XXXLimagenEl ascenso fue lento , lentisimo, pues se salvan 700 metros en solo un kilometro y medio, siguiendo el barranco de las Foyas; no soy un escalador asi que esa subida de 3 horas, tardara en olvidarseme El terreno es malo, bueno malo para el Camino de Santiago, regular para ascension montañera, y con mucha piedra suelta, que incomoda el avance .

Encontre una especie de señalizacion del Camino de Santiago , leves restos de pintura amarilla en guijarros, digo leves porque no eran ni rallas ni flechas ni nada claro que se superponian al recorrido de la otra senda para la subida al ibon de Acherito, en la cima al faltar las piedras desaparecieron, en invierno seran invisibles, seria necesario marcarlas de una forma distinta, con piedras en piramide alta para que se viese incluso con nieve .
El monte Acher, es una mole impresionante, grisaceo-blanca despoblada de toda vegetacion, que detras oculta ese hermoso lago de montaña alimentado por las nieves; e imposible de adivinar mientras subes aquellos roquedales, y por ello todavia mas sorprendente y bello

Aproximadamente a la mitad de la subida a Acherito, pasado un refugio a la izquierda, la senda que se dirigia al norte dobla hacia el SE; en ese codo se abandona y se sigue las manchas amarillas a partir de ahora la unica referencia
Sumideros-sima

Los sumideros-sima capaces de tragarse rios enteros – y utilizados por las vacas como abrevadero – son curiosas fallas karsticas que aparecen en lo mas alto del puerto de una forma sorprendente y que me crean cierta sensacion de desazón .

Suaviza mucho la pendiente por la hombrera de la montaña, y comienza una vaguada herbacea, desapareciendo casi todo vestigio de piedra… y por lo tanto de manchas amarillas Se sigue recto unos mil metros hasta hallar una formacion rocosa saliendo de la hierba, como si de una isla se tratase y en ese punto se gira a la derecha en direccion al NE, alli encontraremos una sima de unos 5 metros de ancha cubierta la boca de vegetacion , y un poco mas adelante a 500 metros, otra sima esta mucho mayor, en realidad es un sumidero de un arroyo que alli fluye y que se traga literalmente todo su curso, es un paraje muy bonito , tranquilo y silencioso … salvo los cencerros de las vacas que en estos parajes las hay a cientos en manadas pastando por las alturas
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Calzada Romana, cubierta de hierba

Siguendo recto la linea que une estos dos evidentes sumideros-sima sobrepasamos una pequeña altura que nos corta la vision y detras hallaremos el puerto del Palo (1.990 mts), que no se eleva mucho sobre su entorno proximo, en realidad desde alli ya es un puerto suave

Toda esta area esta llena en esta epoca del año de hierba alta que hace muy lento el avance, asi que de debemos seguir las sendas de excursionistas que volvemos a hallar alli arriba y que se dirigen al puerto del Palo y haciendo una ” T ” tambien comienzan a descender por el otro lado del monte rodeando el Mallo Añaron (mallo es aqui termino que designa una elevacio muy alta y casi vertical)

En lo alto alcanzo a ver unos pastores conduciendo unas vacas que coronan el puerto y descienden hacia Francia, estan aun lejos, y me saludan con la mano antes de desaparecer .

Abandonando el Palo y tomando la direccion sur de la “T”, que hacen los caminos de senderistas, y comienza una bajada que quita la respiracion . Estas expuesto al viento que sube por todo el valle de Hecho, y ahora en verano la vision era imponente, bellisima y solemne, si miras hacia la izquierda hasta el horizonte sigues viendo Aguas Tuertas brillando bajo el sol como plata el agua del meandro del rio Aragón, una pista de tierra va parelala al rio; queda la intrigua de porque la naturaleza quiso ocultar aqui de esa forma tal rincon de tranquilidad pero que en cambio ya en el neolitico fue descubierto por el hombre . De ello quedan numerosas muestras, al menos siete menhires en Aguas Tuertas y la Corona de los Muertos en este puerto dos menhires mas . Ademas de cientos de alineamientos de piedras pequeñas en la zona de la Corona de los Muertos . Continuo .

Tienes que suponer donde esta la calzada romana, si sigues el sendero marcado, notas que gira en rapidas lazadas y que en el borde del estrecho camino hay una hilera de helechos que marcan el borde del camino En ningun momento descubres las piedras, han sido cubiertas por tierras arrastradas despues de las heladas , solo de intuye por los zigzags que hace y por la diferente vegetacion en el borde de helechos ademas por las “zonas de aparcamiento” para los carros que se cruzaban en esta zona donde la calzada romana es estrecha para un solo vehiculo .

El desplome del monte es terrible, mas de 600 m casi en vertical . Impresiona . Dar un tropezon y rodar aqui seria peligroso .

El descenso siguiendo las marcas de las senda 65.3.3 y luego la Calzada Romana lleva finalmente a donde nace la pista de subida por la via romana , que si seguis las flechas en el poste señalizador de senderos nunca hallareis, aunque tiene una pequeña flecha señalizadora en el arranque .

Torre Viella y calzada romana
Sugerencias para quies vayan despues
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Comenzar el ascenso señalizado para ascender a Acherito por la via normal pero nunca tomar caminos inferiores, siempre tomar el nivel alto si es que os encontrais con que la via se abre en varios recorridos paralelos, pues en el que va mas alto y a la altura del primer refugio es donde hay una señal hacia la derecha que os mete directamente a subir el Mallo Añaron por la ladera sur y no por el oeste, como hice yo lo cual supuso mucho mas tiempo .

Olvidar las manchas amarillas pintadas en el suelo porque aunqe sirvan para acercarse al Palo no siguen tampoco la ruta historica, y arriba se pierden en la hierba asi que te quedas como huerfano
Tomar la via romana es duro, pero no es menos duro el otro sendero y ademas mas estrecho y pedregoso

El numero de visitantes a Acherito es impresionante, yo subi seguido por aproximadamente 25 personas … cuando baje ya a las 2 de la tarde, me cruce con otras 25 subiendo a una hora poco apropiada pues hacia mucho calor y normalmente la gente que se toma la montaña en serio a esa hora no lo hace ya .
Parecia aquello una romeria ( hasta ingleses me encontré !) .. para que luego digamos que el Camino Frances está saturado !

Hay que subir con bastante agua , yo use 2 litros, porque aunque arriba tambien encontre agua, tambien las vacas y sus bostas eran numerosas asi que la giardinia (enfermedad de transmision por agua) esta al acecho . Yo esto de “limpios arroyos de montaña”, visto lo visto, no me lo creo y pienso que es mejor llevar agua fiable o pastillas de desinfeccion en lugar de arriesgarse a andar cuatro semanas con diarrea ya devuelta en casa .. la giordia acecha !!

El recorrido , digan lo que digan esos libros de montañeros, si no eres uno de ellos es bastante mas largo de lo que cuentan, a mi me costo subir y bajar cinco horas y media , incluyendo el tiempo de descanso, fotos, dudas y perdidas etc. .

Mucha precaucion ademas cuando se anda sobre la hierba, pues oculta huecos peligrosos que provocan torceduras de tobillo (yo tuve cuatro) o una caida seria, que pueden estropear la excursion, asi que lo mejor es seguir la senda que las vacas abrieron o sinó la calzada romana

Protegerse del sol (sombrero, agua, filtro proteccion solar) pues la ausencia de arboles es total y la solana es continua todo el dia .

En caso de algo de nieve solo hacerlo acompañado por senderistas conocedores del terreno o dejarlo para el verano. las señales estarian ocultas .Hay guias especializados en esta zona, uno de ellos es Gonzalo López Moreno (g.lopez@sudfr.com) y una empresa francesa es la unica que organiza excursiones en grupo La Balaguere en verano , al menos no conozco otra .
BIBLIOGRAFIA

Cuando hice este viaje sali sin informacion alguna, como se dice popularmente “a pelo”, y sin experiencia alguna en montaña, posteriormente hallé algo publicado, poco, donde apenas de hace alusion a esta via. No he podido descubrir de momento mas:

EL CAMINO DE SANTIAGO, de Jean Passini, ediciones del MOPU (1.987),
LAS CIUDADES EN EL CAMINO MEDIEVAL, , de Jean Passini,
CAMINO DE SANTIAGO; Vias, Estaciones y Señales, ediciones del MOPU, autor Arturo Soria y Puig (1993), ISBN: 84-7433-912-X
TOPOGUÍA DEL CAMINO DE SANTIAGO EN ARAGÓN 65.3. Ed. PRAMES, con mapas
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No he podido conseguir una fotografia aérea aunque se que el MOPU en su momento las hizo e incluso publico un libro con ellas , que ahora trato de conseguir, pero si tienen alguna informacion valida agradeceria que me la hiciesen llegar por e-mail
Posteriormente he conocido un pastor de Echo que conocia por tradicion oral el recorrido de este viejo Camino y que me envió en una carta

Al final halle tambien un dibujo del recorrido de este Camino en un libro medieval , del XIII, un incunable llamado Vidal Mayor y que fue comprado hace bastantes años pro ela fundacion Pl Guetty por lo que hoy dia el originals e conserva en California , USA. . Fue la confirmacion documental de lo que comenzo por un suposicion teorica

Notas practicas:

Albergue de Siresa, tel. 974 37 53 85 y 619 56 10 04, Albergue de Hecho , tel. 974 375361
En el valle de Hecho se puede dormir en el Refugio de Gabardito, tel. 974 37 53 87
En el valle de Lescun se puede dormir en: Gîte d’Etape Rando-plume, tel. 05 59 34 79 14 y camping con albergue, tel. 05 59 34 51 77
Mapas de la zona: Editorial Alpina, Ansó-Hecho 1:40.000, Editorial Pirineo 1:40.000 (mi favorito) y el francés TOP 25 Vallée d’Aspe.
Guardia Civil Hecho: 974 375004

Un comentario en “Via Benehanum

  1. Estimado Sr:
    Me interesa conocer donde encontró el mapa del camino se Santiago del puerto del Palo, porque en un facscimil del Vidal Mayor no lo he encontrado.
    Estoy documentandome sobre ello.
    Le agradecería la información y si tuviera el mapa escaneado tambien le rogaria que me lo hiciera llegar, si es posible, si no, solo la informacion.
    Muchas gracias.

    Josecruz

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